FIFA aprueba Mundial del 2026 con 48 equipos

10 de Enero del 2017, 12:13

El escándalo que derrocó a Joseph Blatter de la FIFA expuso los miles de millones que maneja la casa madre del fútbol mundial y desde su llegada a la presidencia, Gianni Infantino no solo prometió claridad en la administración sino también la multiplicación de esos ingresos. Uno de los planes que tuvo en mente desde el principio el nuevo mandamás de la FIFA fue agrandar la Copa del Mundo y este martes su idea se transformó en realidad.

A partir de 2026, el Mundial tendrá 48 selecciones en lugar de 32, como viene teniendo desde 1998. La expansión del torneo más importante de este deporte representa una ganancia neta extra cercana a los 600 millones de dólares para la FIFA debido a la mayor participación que implica una venta de derechos televisivos a más países. Como los calendarios son apretados, el límite de 32 días de disputa se mantiene a pesar de que la suma de encuentros aumentará a 80.

Así será la nueva Copa del Mundo

El formato también quedó establecido: la primera ronda tendrá 16 grupos de tres equipos cada uno (actualmente son ocho zonas de cuatro) y se clasificarán a 16avos de final los dos primeros. Esta modificación quita un partido a la primera fase y agrega uno a la instancia de eliminación directa, pero la cantidad de encuentros que disputarán las selecciones que lleguen a las semifinales sigue siendo siete.

Además de este cambio significativo, se estima que con el fin de evitar la especulación desaparezcan los empates y los partidos que terminen igualados se definan por penales también en la fase de grupos para que siempre haya un ganador. Otro tópico que queda para el futuro -mayo de 2020- es la elección de la próxima sede, que tiene a Estados Unidos, México y Canadá como candidatos.

Posible reparto de los nuevos cupos

Europa: 16 (actualmente tiene 13)

África: 9,5 (actualmente tiene 5)

Asia: 8,5 (actualmente tiene 4,5)

América del Sur: 6,5 (actualmente tiene 4,5)

América Central, del Norte y el Caribe: 6,5 (actualmente tiene 3,5)

Oceanía: 1 (en la actualidad tiene medio cupo que le da derecho a un repechaje)

Una idea de la que se habló informalmente en los últimos días entre dirigentes sudamericanos es la posibilidad de juntar las Eliminatorias de Conmebol y Concacaf si la FIFA acepta darle 14 cupos a todo el continente americano (con el hipotético reparto tendría 13).

Por otra parte, los cabeza de serie de los grupos del Mundial se elegirían 15 por el ranking FIFA además del país organizador, como ocurrió en la Copa del Mundo de Brasil.

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